Річард Бренсон - до біса все, бери і роби!

Мабуть, одним з найбільш яскравих підприємців сучасності. Його компанія на кшталт самому мільярдерові - найяскравіший приклад успіху, створений за допомогою нестандартної культури, ризикованих бізнес-моделей і чіткого розуміння необхідних тенденцій.
На даний момент Virgin Group - це конгломерат, до складу якого звукозаписні студії, музичні магазини, авіакомпанію, космічний туризм, власні видання та багато іншого. Все це засновник компанії зробив, фактично, самостійно, виконуючи своє головне правило - «до біса все, бери і роби!».
У Річарда Бренсона було важке дитинство, незважаючи на те, що майбутній підприємець народився в досить благополучній родині. У дитинстві він страждав на дислексію, був хуліганом і погано вчився. Щоб підправити поведінку і оцінки, батьки змушені були відправити важкої дитини в школу Стоу, яка була військовою академією. Саме там в 16 років він разом зі своїм другом Джонні Джемсом створив журнал Student, який став його першим серйозним бізнесом.
Спочатку журнал видавався в школі Стоу. Видання було свого роду платформою, через яку Бренсон протистояв архаїчним, на його думку, порядків, що панують в навчальному закладі. У 16 років підприємцю так набридла навчання, що він вирішив кинути навчання. Напуттям для нього стали слова директора: «Бренсон, ти або станеш мільйонером, або сядеш до в'язниці».
Незабаром юнаки переїхали в підвальне приміщення, стали вести життя справжніх хіпі і продовжили видавати Student. Функції розподілили таким чином: Бренсон займався рекламою і просуванням, а Джемс став редактором. При цьому журнал почав завойовувати свою популярність завдяки свіжим інтерв'ю видних музикантів і громадських діячів, а також ставши центром молодіжних протестів.
Через рік в журналі працювало понад 20 чоловік, але Джемс вирішив продовжити навчання, тому незабаром виданню знадобився новий редактор. Ним став друг дитинства Бренсона Нік Пауелл. Тим не менш, вони не спрацювалися, і після того, як Річарда спробували витіснити з журнaл, Пауелл був звільнений.
Щасливий випадок, мережа знайомств і наполегливість самого Бренсона дозволили Student отримати інтерв'ю у Міка Джагера, Джона Леннона та інших зірок музики. Це істотно збільшило читацьку аудиторію видання та, за словами самого Бренсона, змусило задуматися над новим бізнесом - записом і продажем музичних дисків.
Як назва для нової компанії було обрано англійське слово Virgin, в перекладі означає «незаймана». Річард Бренсон вказує однією з причин до появи такого назви те, що всі причетні ще залишалися «безневинними» в бізнесі.
Для того, щоб успішно запустити Virgin Mail Order, знадобилася людина, відмінно вміє управлятися з цифрами. Саме тому Бренсон знову почав працювати з Пауеллом, але перед стартом бізнесу чітко розподілив частки і уклав договір.
Виходячи з нього, Річард отримував 60% компанії, а Нік - решту 40%. Перший час компанія займалися свого роду розсилкою. Коли їм замовляли певний альбом, співробітники Virgin Mail Order відправляли його за вказаною адресою, після чого отримували чек. Цю бізнес-модель зруйнувала страйк службовців пошти в 1971 році.
1971 рік став важливою віхою в розвитку Virgin Mail Order, адже саме тоді Бренсон і Пауелл зайнялися створенням власних магазинів для продажу музичних платівок. Зміни бізнес-моделі було просто необхідні, адже незважаючи на зростаюче число клієнтів, компанія як і раніше зазнавала збитків. Єдиним виходом стала мережа музичних магазинів. При цьому відкриватися слід надзвичайно швидко, адже у молодої компанії були серйозні проблеми з грошима.
Фактично, перший магазин з'явився вже через тиждень. Він отримав назву Virgin Records and Tapes. Багато аналітиків з моменту виникнення цього магазину починають відлік історії Virgin Group.
У тому ж році, коли магазини Virgin були відкриті вже в декількох містах (серед яких Ліверпуль - одна зі столиць британської музики), грянув скандал. Бренсон був звинувачений державною митною службою в махінації з ввезенням закордонних пластинок і потрапив до в'язниці, в якій провів всього одну ніч.
У Річарда не було грошей на адвоката, і тому він змушений був вибрати державного захисника. Запорукою став будинок батьків Бренсона, так як він не міг внести 30 тисяч фунтів стерлінгів. Проте суд закінчився на користь Virgin, але молодий підприємець повинен був виплатити державі близько 60 тисяч фунтів протягом трьох років, і тоді з нього зняли б судимість.
Для того, щоб швидше впоратися з проблемою, Нік Пауелл взявся відкривати музичні магазини по всій країні. Але остаточно вирішити питання допоміг недавно початий Бренсоном бізнес. Будучи захопленим музичною індустрією, Річард виношував ідею про власної звукозаписної студії.
Virgin Music почала працювати в 1972 році. Для того, щоб створити унікальну атмосферу для музикантів, Бренсон придбав особняк, який став свого роду палацом музичної творчості.
При цьому початкова вартість обраного ним будинку була близько 35 тисяч фунтів, що було не по кишені молодої компанії. Бренсон зміг домовитися з банками, які не дуже-то і хотіли давати кредит підприємцю, нагадував хіпі. Бізнесмен все-таки отримав 20 тисяч фунтів. Решту грошей вклали родичі Бренсона.
Після придбання особняка, постало питання про те, кого там записувати - що буде користуватися попитом, а що ні. У цій справі Virgin пощастило - адже двоюрідним братом Бренсона був Річард Дрейпер, один з експертів по популярною в той час музиці. Саме завдяки йому Virgin Records успішно стартувала.
Першим альбомом, записаним студією, став Tubular Bells Майкла Олдфілда, який розійшовся тиражем, що перевищує мільйон примірників, і приніс Virgin Records першу славу. У наступні роки послугами студії скористалося величезна кількість виконавців, серед яких Девід Боуї, The Verve, Blur, Atomic Kitten, 30 Seconds to Mars.
Величезна прибуток від студії незабаром привела до того, що Бренсон відмовився від своїх невеликих музичних магазинчиків, запустивши замість них мультимедіа-супермаркети, які отримали назву Virgin Multimedia Megastore.
У 1970-х високий прибуток від бізнесів дозволила Річарду Бренсону розслабитися і насолоджуватися життям. У нього було достатньо грошей, і тому його на якийсь час поглинули вечірки. Але він не забував тримати руку на пульсі власних проектів, а коли розваги йому набридли, взявся за створення нових відділень власної компанії.
У 1977 році після тривалих переговорів студія змогла підписати контракт з Sex Pistols. Це незабаром принесло серйозні дивіденди, адже, незважаючи на скандальність групи, їх альбом «Боже, бережи королеву» став одним з найбільш популярних в історії. За тиждень було продано більше 100 тисяч екземплярів. Навіть заборона на трансляцію пісень групи по телебаченню і радіо збільшував популярність виконавців.
Новим витком розвитку студії став візит Ричарда Бренсона на Ямайку, де він підписав контракти з кількома виконавцями реггі. У 1979 році компанія відкрила нічний клуб Venue, де артисти могли презентувати свої нові альбоми.
Негаразди в сімейному житті і бажання змін призвели до того, що він задумався про подальший розвиток своїх підприємств. У зв'язку з цим незабаром з'явилися нові напрямки, серед яких - Virgin Vision, що займається створенням фільмів, Virgin Developments, яка торгує нерухомістю, і виробник ігор Virgin Interactive. Проте, нові компанії розвивалися досить повільно, що вплинуло на зростання конгломерату в цілому.
Крім того, значно зменшилися обсяги продажів альбомів. Студія не могла конкурувати з міжнародними компаніями звукозапису і спробувала сконцентруватися на внутрішньому ринку. Криза на початку 1980-х років призвів до того, що компанії довелося почати економити і продовжувати пошук нового проривного виконавця, який, подібно до Олдфілд, зміг би принести солідний прибуток.
Тривалі негаразди і постійні сварки призвели до того, що Нік Пауелл покинув конгломерат через жорсткий незгоди з позицією Бренсона, що мав намір придбати два нових нічні клуби. Разом з собою він забрав компанію з виробництва фільмів і кінотеатр «Скала», що належав Virgin.
Після відходу Пауелла проблем стало ще більше, але Бренсон, продовжуючи вести переговори з виконавцями, зацікавився журналістикою. Вся справа в тому, що в 1980-х в Лондоні надзвичайно популярним був журнал TimeOut, але в зв'язку зі страйком співробітників, він деякий час не видавався, що відкрило нову нішу на ринку. Бренсон вирішив зайняти її власним журналом під назвою Event.
Незважаючи на високу швидкість роботи по запуску нового видання, TimeОut встиг припинити страйк. У той же час у Бренсона не було грошей, щоб підтримати новий проект, тому боротьба була програна.
Проте, завдяки підписаним контрактам з групами Simple Minds і The Human League, фінансовий стан Virgin Group стабілізувався. Також свою роль в цьому зіграв надзвичайно успішний альбом Філа Коллінза.
Після поліпшення фінансового стану конгломерату, Річард Бренсон продовжив збільшувати кількість напрямків роботи. За словами підприємця, якщо він відчуває, що заняття бізнесом в певній галузі вже не приносить задоволення, він переключається на нові проекти, призначаючи в якості керівників топ-менеджерів високого рівня, або ж просто продає таку компанію.
У підсумку саме це і сталося з Virgin Records (перейменованої Virgin Music) в 1992 році, коли вона була придбана Thorn EMI за $ 1 млрд. Бренсон визнає, що йому було шкода студію, але іншого виходу не було.
Першим бізнесом, додав до Virgin, стала компанія Virgin Books, що займається поширенням книг. Підприємець не мав досвіду в цьому бізнесі, тому почав шукати кваліфікованих фахівців. Незабаром Бренсону вдалося переманити до себе Роба Шрив з McMillan Publisher. Під його керівництвом нестабільно працює компанія істотно прискорила своє зростання, насамперед відмовившись від свого асортименту і видаючи документальні книги про рок-зірки і молодіжних рухах.
На даний момент Virgin Books стала одним зі світових лідерів по виданню книг про музику. Під лейблом цієї компанії опублікували свої книги Jay-Z, Девід Ессекс і багато інших.
Іншим напрямком, обраним Річардом Бренсоном, стало створення власної авіакомпанії. У пошуках інвестицій до нього звернувся Рандолф Філдз, колишній пілот, який хотів заснувати компанію для пасажирів бізнес-класу. Ідея була безрозсудною, адже на той час на ринку вже існувало досить багато відмінних компаній, крім того, для створення такого бізнесу була потрібна величезна кількість офіційних дозволів. Але Бренсон знову вирішив ризикнути.
Величезна кількість часу зайняли переговори по отриманню ліцензії на перельоти, яку не хотіли давати приватній авіакомпанії, яка не має свого флоту. Крім того, будь-який авіакомпанії в Британії пропонувалося мати бюджет не менше 3 млн фунтів.
Після того, як формальності були залагоджені, в 1985 році була зареєстрована компанія Virgin Atlantic, Філдз став її першим керівником. Незабаром він дискредитував себе на цій посаді через невміння управляти персоналом і вести дискусію, не переходячи на крик. У підсумку в 1985 році Філдз продав свою частку Бренсону і пішов з Virgin Atlantic.
Першими літаками компанії були старі моделі, офіційно схвалені відповідними органами. Це, в свою чергу, стало причиною невдалого першого польоту (загорівся двигун), що призвело до серйозних проблем і ледь не поставило існування авіакомпанії під загрозу.
Virgin Atlantic оригінально підходила до розвитку власного бренду, намагаючись відрізнятися від конкурентів. Наприклад, пасажирів бізнес-класу привозили до літака на лімузині.
Просуванню бренду допомогла акція з порятунку заручників з Багдада, організована Річардом Бренсоном. Він сам був присутній на борту літака, що прилетів за британськими громадянами, і вів переговори з Саддамом Хусейном.
Успіх цієї акції забезпечив популярність авіакомпанії в Британії. До кінця 1990 року Virgin Athlantic вже здійснювала перельоти не тільки в межах Великобританії, але і в Америку і Японію. Незабаром компанія стала одним з лідерів авіаперевезень Британії і зіткнулася з найсильнішим конкурентом - British Airways.
Причиною початку суперництва стала відміна британським урядом «Правила розподілу повітряного руху Лондона», що дозволило Virgin Atlantic використовувати термінал Хітроу для міжнародних перевезень. Це, в свою чергу, не влаштувало керівництво British Airways, і ті зробили кілька спірних дій по відношенню до конкурента. Фактично, в пресі з'являлися звинувачують статті проти Бренсона, в яких деякі його кроки називалися «ганебними» і «рекламними».
Річард, в свою чергу, відкидав ці заяви і прагнув підкреслити, що створює британський бренд. Протистояння загострилося до межі, коли просочилася інформація про те, що менеджери British Airways дзвонили клієнтам Virgin Atlantic і «скасовували» рейси компанії Бренсона.
У 1993 році справа дійшла до суду, який міг виграти Річард Бренсон, якби British Airways була не поспішила домовитися. В результаті їм довелося виплатити компенсацію в розмірі 500 тисяч фунтів. Ця сума була розділена між службовцями Virgin Atlantic в якості бонусу.
У 1999 році Річард Бренсон продав 49% акцій своєї авіакомпанії Singapore Airlines за 600 млн фунтів. Ця угода збільшила кількість міжнародних рейсів компанії і продовжила її міжнародну інтеграцію.
У 2007 році компанія відкрила кілька дочірніх підприємств. Серед них Virgin America і Virgin Australia, які спеціалізуються на бюджетних перевезеннях. У 2014 році Virgin America оцінили в 1 мільярд доларів.
Завдяки створенню цих компаній, на думку глави Virgin Group, конгломерат зможе стати одним зі світових лідерів з перевезення пасажирів.
У 2014 році дохід Virgin Atlantic досяг позначки 2,93 млрд фунтів, при цьому середня кількість пасажирів, які користуються послугами авіакомпанії, перевищило позначку в 4,5 млн чоловік.
Робота в цій галузі продемонструвала деякі важливі якості Бренсона як бізнесмена і моделі роботи конгломерату в цілому. Підприємець не боїться починати нову справу, навіть якщо не є в ньому експертом. Відкриваючи новий напрямок, він підбирає якісних фахівців і прагне почати роботу з оптимальним рівнем витрат.
У 1990-х роках також стартував ще один проект Річарда Бренсона - Virgin Trains, який в підсумку стала ядром Virgin Rail Group. Ця група залізничних компаній не тільки об'єднує найпопулярніші британські маршрути, але також і надає своїм клієнтам надзвичайно високий рівень сервісу, що повністю відповідає стилю роботи, прийнятому в Virgin Group.
Virgin Trains стартувала в 1998 році і швидко розвивалася, збільшуючи кількість клієнтів за рахунок широкого вибору напрямків. Спочатку компанія отримала дві франшизи для створення залізниці на пересіченій місцевості, що в підсумку дозволило здійснювати перевезення пасажирів в Північний Уельс, Шотландію, а також з'єднати Лондон з іншими англійськими містами. Загальна кількість міст в 1998 році досягло 30.
Одним з головних переваг компанії було використання новітніх британських складів Class З90 Pendolino.Тем не менше, в 2007 році на Virgin Trains обрушилися серйозні неприємності, коли у міста Грейрігг зазнав аварії потяг. Постраждало 88 пасажирів, і один загинув. Ця подія викликала неабиякий резонанс в суспільстві.
Для того, щоб пом'якшити удар по компанії, Річард Бренсон поспішив виплатити компенсацію постраждалим, а сам зробив заяву, в якому обіцяв поліпшити інфраструктуру і склади. Ці обіцянки були виконані, що підвищило рівень довіри громадськості.
Поступово кількість рейсів Virgin Trains зросла - багато в чому завдяки збільшенню кількості транспортних складів до 86. Компанія продовжила своє зростання в складі Virgin Rail Group. У 2014 році дохід групи компаній цього напрямку досяг позначки $ 465 млн на місяць.
На даний момент Virgin Trains є однією з кращих залізничних компаній у Великобританії і прагне до подальшого продовження договору з державним департаментом транспорту, який закінчується в 2017 році.
У 1999 році почала свою роботу ще одна компанія конгломерату - Virgin Mobile. Причиною її заснування Бренсон назвав необхідність забезпечення якісної стільникового зв'язку по всьому світу. Компанія є першим в світі віртуальним мобільним оператором, який, не маючи власних вишок, використовує мережі вже існуючих.
У 2007 році Virgin Mobile, NTL і Telewest об'єдналися під лейблом Virgin, що перетворило її в одну з найбільших компаній в конгломераті. В цьому ж році дочірня компанія Virgin Mobile USA провела IPO, на якому залучила понад $ 412,5 млн.
У 2001 році послугами Virgin Mobile користувалися вже понад 1 млн абонентів. Надалі компанія не зменшувала оберти, намагаючись зайти на нові ринки. До 2011 року вона працювала вже на території США, Великобританії, Франції, Канади, Австралії і навіть в Південній Африці. Загальна кількість її абонентів перевищила позначку 15 млн. На даний момент Virgin Mobile сконцентрувалася на Південній Америці. Компанія вже працює в Аргентині, Чилі та Перу, але до підкорення регіону ще далеко.
Азартність Річарда Бренсона, а також його любов до екстриму дозволила в 2004 році почати ще одне оригінальне підприємство. Їм стало створення Virgin Galactic, першої в своєму роді космічної туристичної компанії. Початковою ідеєю ентузіаста було зробити космос доступним для всіх. З цією метою був розроблений проект космічного корабля, куди можуть поміститися два пілоти і вісім пасажирів. Для запуску в 2010 році був створений спеціальний космопорт «Америка». Пасажирів Virgin Galactic намір готувати в спеціально створеному центрі. Вартість польоту для однієї людини за попередніми підрахунками становить $ 250 тисяч.
Головною проблемою просування проекту є недовіра людства до таких ідей і відсутність перевірених технологій по відправці звичайних пасажирів в космос.
Спочатку Річард Бренсон збирався здійснити перший комерційний політ в 2008 році. Але через брак спеціальної структури і якісного корабля довелося перенести старт на більш пізній період. Фактично, реальна можливість комерційних рейсів з'явилася тільки після того як компанія придбала права на SpaceShipTwo, який був протестований кілька десятків разів і визнаний придатним для космічних польотів.
У 2014 році після зміни складу палива було вирішено провести контрольний тест, який закінчився аварією та загибеллю одного з пілотів. Ця подія викликала істотний резонанс в суспільстві. Потенційні клієнти Virgin Galactic були шоковані настільки, що почали вимагати повернення внесених передоплат на планований політ. Ще більше невдоволення викликала спроба Virgin Group дистанціюватися від події, звинувачуючи в помилках пілотів. Проте, Річард Бренсон не був він засмучений невдачами і продовжив направляти роботу компанії для досягнення поставленого результату.
У 2011 році холдинг Virgin Group дав життя ще одній компанії, яка пов'язана з любов'ю Річарда Бренсона до ризику. Вона називається Virgin Oceanic і спрямована на забезпечення глибоководних занурень. Бренсон вважає, що подорожі на океанічне дно так само цікаві, як і в космос. З цією метою був придбаний спеціальний батискаф DeepSea Challenger (саме на ньому режисер Джеймс Кемерон досяг дна Маріанської западини в 2012 році).
Спочатку занурення було заплановано на 2011 рік, але ретельний підхід до забезпечення безпеки і бажання створити більш функціональний транспорт привів до переносу занурення.
Подальше тестування DeepSea Challenger показало, що він не буде придатний для кількох занурень на велику глибину. Саме тому компанія змінила напрямок, взявшись створювати нові засоби для занурення, заморозивши проект на деякий час. На даний момент компанія планує винайти власний транспорт для глибоководних подорожей і провести відповідні тести, щоб гарантувати безпеку пасажирів.
Virgin Galactic і Virgin Oceanic поки не стали лідерами в своїх галузях - більше того, виникли труднощі наштовхують на думку, що їх запуск був абсолютно невиправданий. Проте, якщо розглядати історію компаній Річарда Бренсона, то у них завжди був період спаду, після якого починався бурхливий ріст, що приводить до успіху.
На даний момент в Virgin Group входить понад 300 компаній, серед яких виробники ігор, сервіси з бронювання готельних номерів, авіалінії, салони весільних суконь, гоночна команда, радіостанції, телестанції, виробники алкоголю і благодійні фонди. Оборот групи в 2012 році досяг позначки $ 24 млрд і продовжує неухильно зростати.
Багато в чому успіх конгломерату визначено особистістю самого Річарда Бренсона - блискучого підприємця і азартного гравця, готового піти на будь-який ризик заради досягнення поставлених цілей. Надзвичайна цілеспрямованість, оптимізм і ділова хватка дозволило звичайному хулігану перетворитися в вражаючого бізнесмена зі статком у $ 5,1 млрд.
Своїм нетиповим для англійця поведінкою в бізнесі він отримав світове визнання. Королева Єлизавета проголосила підприємця лицарем Британської Імперії. Діяння Річарда Бренсона неймовірні, адже він не тільки глава величезного конгломерату, а й рекордсмен по подоланню Атлантичного океану на повітряній кулі і човні.
Його ексцентричні витівки перетворили підприємця в улюбленця преси. ЗМІ довго смакували появу бізнесмена, якому королева поважала лицарство, на офіційному прийомі в светрі, а також його прихід в шлюбній сукні на відкриття весільного салону, який належить його компанії.